Wat merk je?

Afhankelijk van waar de ontsteking precies zit, kan iemand verschillende klachten hebben (uitvalsverschijnselen). Bijvoorbeeld: als de oogzenuw ontstoken is, ziet iemand niet goed. Of als er een ontsteking zit in het ruggenmerg, dan kan iemand zijn benen niet goed voelen en bewegen en zijn er vaak problemen met plassen. Ook kan het zijn dat iemand door de verschillende ontstekingen in de hersenen moeite krijgt met nadenken (dit wordt ook wel cognitieve schade genoemd). Veel kinderen en jongeren merken dit op school, omdat hun concentratievermogen verminderd is.

Misschien wel het meest vervelend aan de ziekte is, dat het zo onvoorspelbaar is. Van het ene op het andere moment kan iemand plots uitvalsverschijnselen krijgen. Dit noemen we ook wel een schub, relapse of exacerbatie. De klachten ontstaan dan meestal in de loop van uren tot dagen en kunnen weken tot maanden blijven bestaan. Gelukkig treedt er vaak wel verbetering op, maar soms is dit herstel niet meer volledig. Tussen twee aanvallen in kan het zo zijn dat een buitenstaander niets bijzonders aan iemand met MS ziet. Dit kan leiden tot veel onbegrip. Zeker omdat veel MS-patiënten tussen de aanvallen in wél klachten hebben van MS, zoals bijvoorbeeld vermoeidheid.